Sint-Baafsabdij vrouw leest in tuin
© Tini Cleemput

Verborgen tuinen

Ben je op zoek naar groen en rust in de stad? Neem dan een kijkje achter de gevels en muren van onze oudste historische gebouwen. Je ontdekt er magische groene plekken, elk met hun eigen verhalen, bewoners en sporen uit een ver verleden.

Gent is de voornaamste stad van Vlaanderen, omringd door wijngaarden, boomgaarden en rijke akkers.

Al-Idrisi, Arabische cartograaf (Ceuta 1100 – Sicilië 1165 of 1166)

Sint-Pietersabdij

Een zuiderse hotspot in Gent

Wist je dat er achter de majestueuze gevels van de Sint-Pietersabdij een weelderige abdijtuin schuilt? Je vertoeft er tussen de lavendel, fruitbomen en wijnranken. Ooit dwaalden de monniken rond in dit groene rustpunt. Vandaag is het een open tuin waar je tot rust kan komen, picknicken, studeren of gewoonweg zitten in de zon. Waan je even in Zuid-Frankrijk en geniet van deze groene hotspot in de stad!

Een historische tuin

De abdijtuin met kruidentuin, wijngaard en boomgaard bestond al in de middeleeuwen. Het is een reconstructie naar historische voorbeelden, aangelegd op de terrastuin van een praalzuchtige abt in de achttiende eeuw. De ruïnes in de tuin zijn restanten van de oude vijftiende-eeuwse infirmerie of ziekenboeg. Archeologen legden in de jaren 1970 de constructieresten bloot.

Tussen de wijnranken of Als God in Frankrijk

Op de helling naar de Schelde verbouwden de monniken al druiven sinds de negende eeuw. De rijke Sint-Pietersabdij beschikte zelfs over een eigen brouwerij. Dat de monniken van de Sint-Pietersabdij dagelijks zo een twee liter wijn lieten vloeien door hun keelgat, is niet echt verwonderlijk. Bij gebrek aan zuiver water, was wijn naast bier de belangrijkste drank in de middeleeuwen. Sinds 1983 staan er opnieuw wijnranken. Jaarlijks zorgen een viertal druivenrassen voor een wisselend aantal flessen ‘abdijwijn’.

Magische kruiden en zoet fruit

Vlakbij de kerk en de ruïnes van een vijftiende-eeuwse ziekenboeg of infirmerie ligt de kruidentuin. De geur van lavendel, rozemarijn, thijm, salie en andere klassiekers komt je tegemoet. De infirmarius kweekte er sinds de negende eeuw heilzame planten, droogde ze en maakte er drankjes en zalfjes van. Wie goed kijkt ziet het silhouet van de infirmerie nog steeds in de zuidgevel van de kerk.
 En voor wie houdt van zoet en fruit leveren de boomgaard en fruitheesters jaarlijks appels, peren, kersen, pruimen, noten en ja zelfs vijgen! Kom gerust plukken en proeven!

Wanneer je een tuin hebt en een bibliotheek, dan heb je alles wat je nodig hebt.

Marcus Tullius Cicero, Romeins redenaar en politicus (106 - 43 v. Chr.)

Sint-Baafsabdij

Groene grandeur aan de rand van de stad

Op de plaats waar ooit de Sint-Baafsabdij de omgeving imponeerde, ligt één van de best bewaarde geheimen van de stad. Een middeleeuws pandhof tussen begroeide ruïnes en een groene kerk. Vijf meter haagbeukzuilen evoceren de verdwenen kerk, ooit de grootste Romaanse kerk van de Lage Landen. Hou je van mystiek, romantiek en zeldzame planten? Wandel dan zeker binnen in het best bewaarde geheim van de stad!

Een middeleeuws pandhof

Tussen de begroeide ruïnes schuilt een middeleeuws pandhof met een waardevolle muurflora. Op de plek waar ooit monniken kuierden en prevelden groeien vandaag tussen de eeuwenoude stenen meer dan 210 verschillende planten, waaronder enkele heel zeldzame. Gele helmbloem, mariadistel, bezemkruiskruid, fijnstraal, pijpbloem… tongstrelende namen van planten elk met een eigen kleurenpalet. Een uniek staaltje biodiversiteit in de stad!

Purperblauw en grijs kunnen de stenen hier in alle rust verkruimelen van smaragd en groen groeien de varens op de muren die mogen vergaan in nog veel verdere eeuwen wanneer wij er niet meer zijn.

Luc De Vos, Gentse zanger, columnist en schrijver (1962-2014)

Stadspaleis d'Hane Steenhuyse

Een oase van rust in de Veldstraat

Ontsnap even aan de drukte van de Veldstraat en kom tot rust in de prachtige ommuurde stadstuin van dit achttiende-eeuwse stadspaleis. Geniet er van een zomers aperitiefconcert en waan je eventjes te gast bij de adellijke familie d’Hane de Steenhuyse.
 Weldra kan je er ook in adellijke sferen genieten van een heerlijk kopje koffie!

Een stadshotel vol natuur

Het hotel d’Hane Steenhuyse is een herenhuis vol natuur. Hoewel dit op het eerste gezicht niet zo lijkt, is de natuur van de straatgevel tot de achterdeur overvloedig aanwezig. De families die er resideerden genoten niet enkel van de tuin, de natuur werd letterlijk – maar dan als ornament – in huis gehaald om het stadsleven een stuk aangenamer te maken. De tuin was een onmisbaar element in het adellijke stadsleven.

Een lusttuin met oranjerie, serre en boomgaard

Valérie van Pottelsberghe de la Potterie (1839-1902), weduwe van de graaf Borluut, was niet alleen kunstminnend maar had bovenal een voorliefde voor tuinen. Ze liet het ietwat saaie achttiende-eeuwse grasperk ombouwen tot een fraaie lusttuin met een oranjerie, een serre, wijnstokken, rozelaars en hoge fruitbomen. Sluit je ogen en waan je eventjes te gast in het stadsparadijs van Madame de la Potterie, tussen de bloeiende fruitbomen en geurige bloemen! Sinds de laatste overjaarse perenboom is verdwenen, wacht het huidige grasperk op een nieuw tuinontwerp.

Gravensteen

Picknicken in middeleeuwse sferen

Achter de hoge walmuren en het poortgebouw van het Gravensteen ligt het opperhof, het binnenplein van het kasteel. Als ridder zocht je er in de middeleeuwen tijdens het heetst van de strijd even dekking. Als ketter of heks waren je laatste uren geteld op het opperhof.

Vandaag start er een uniek belevingsparcours doorheen de burcht. Klassen of groepen kunnen er bovendien ook nog gezellig picknicken in middeleeuwse sferen!

En wie goed zoekt, treft er tussen de eeuwenoude muren en stenen bijzondere mossen en planten aan!

De ziel kan niet gedijen in de afwezigheid van een tuin. Als je geen paradijs wilt, ben je geen mens; en als je geen mens bent, heb je geen ziel.

Sir Thomas More, Engels humanist (1478 - 1535)

Huis Arnold Vander Haeghen

Een actuele pluktuin voor groene vingers

Spring na je bezoek aan het Huis Arnold Vander Haeghen nog eventjes binnen in de kleine pluk-binnentuin. Laat je verleiden tot het plukken van een aantal heerlijke verse groenten, fruit en kruiden.

En dit in de drukste winkelstraat van Gent!