Hotel Clemmen behangpapier
© Marthe Hoet

History and stories

The history of our city palaces Hotel d'Hane Steenhuyse and House Arnold Vander Haeghen is coming soon.

Huis Arnold Vander Haeghen

De glorietijd van Arnold Vander Haeghen

Het interieur van dit prachtige huis roept de sfeer van het begin van de twintigste eeuw op: de glorietijd van Arnold Vander Haeghen. Arnold was een gepassioneerd amateurfotograaf die gerust als een streetphotographer avant la lettre kan bestempeld worden. Met zijn fototoestel trok hij de straat op en fotografeerde er de mensen in hun dagelijkse doen en laten. Dat interesseerde hem meer dan de spectaculaire gebeurtenissen. Zijn foto’s bieden dan ook een schat aan informatie over het Gentse en Vlaamse leven rond de eeuwwisseling, waarbij zowel het leven van de gewone man als dat van de burgerij aan bod komt.

Chinees salon

In de vestibule en de eetkamer snuif je een vleugje belle epoque op, terwijl het Chinees salon, met haar origineel 18de-eeuws zijden behang ook voor de familie Vander Haeghen een pronkkamer was. Het behang is dan ook uniek in haar soort. Hoewel er in Gent nog een zestal Chinese salons bewaard zijn gebleven, is er alleen in het Chinees salon van Huis Arnold Vander Haeghen op zijde gewerkt. Alle andere wandschilderingen zijn uitgevoerd op papier, dat versterkt werd op een drager van linnen.

Kabinet Maeterlinck

Het buitenbeentje in Huis Arnold Vander Haeghen is het kabinet van Maurice Maeterlinck, een tijdgenoot van Arnold Vander Haeghen. Voor alle duidelijkheid: Nobelprijswinnaar Maurice Maeterlinck verbleef nooit in het huis. Zijn werkkamer uit Orlamonde in Nice, waar hij tot aan zijn dood in 1949 woonde en werkte, werd in 1973 door de familie aan de stad Gent geschonken. In de Veldstraat 82 vond het een goed onderkomen.

Historiek

In 1771 werd het pand aangekocht door de Gentse textielbaron J. Clemmen, naar wie het lang vernoemd werd. Hij liet de voorgevel verrijken met classicistische en barokke decoratieve elementen. Ook liet hij het pand aan de achterzijde uitbreiden met een extra vleugel, waarin hij een katoendrukkerij vestigde. 

In 1836 werd het herenhuis eigendom van de Gentse familie Vander Haeghen. Deze familie liet het gebouw bij testament na aan de stad Gent, maar op voorwaarde dat er een museumfunctie aan zou worden gegeven. In 1953 werd het pand dan ook als museum toegankelijk. Sinds 1997 is in het gebouw eveneens in gebruik door de Diensten Cultuur en Kunsten van de stad Gent.