abdijtuin lente
© HHG

Discover our hidden abbey garden

Did you know that a lush abbey garden lurks behind the majestic facades of St Peter’s Abbey? You abide there between the lavender, fruit trees, and grapevines.

Time was when the monks wandered around in this green oasis of peace and quiet. Today, it is an open garden where you can relax, enjoy a picnic, study, or lie in the sun. Imagine that you are in the South of France and enjoy this green urban hot spot!

A historic garden

The abbey garden with herb garden, vineyard, and orchard was there in the Middle Ages. It’s a reconstruction based on historical models, built on the terraced gardens which a pretentious abbot created in the eighteenth century. The ruins in the garden are remnants of the old fifteenth-century infirmary or sickbay. Archaeologists found those remnants in the 1970s.   

Between the vineyards or living a carefree and idle life

The monks had grown vines on the hillside to the River Scheldt since the ninth century. The wealthy St Peter’s Abbey even had its own brewery. It’s no wonder that the St Peter’s Abbey monks all drank some two litres of wine. They didn’t have pure drink water, so, apart from beer, wine was the main drink in the Middle Ages. The abbey has had vineyards again since 1983. Each year, four grape varieties provide a changing number of bottles of ‘abbey wine’. 

Magic herbs and sweet fruit

The herb garden is located near the church and the ruins of a fifteenth-century sickbay or infirmary. You encounter the aroma of lavender, rosemary, thyme, sage, and other classic herbs. The infirmarer had grown medicinal plants in the herb garden since the ninth century, dried them, and made potions and ointments from them. If you look closely, you can still see the silhouette of the infirmary on the southern church wall.
And for lovers of sweet fruit, the orchard and fruit trees yield apples, pears, cherries, plums, nuts, and, yes, even figs each year! Take your pick and have a savour!

Tussen de wijnranken of Als God in Frankrijk

Op de helling naar de Schelde verbouwden de monniken al druiven sinds de negende eeuw. De rijke Sint-Pietersabdij beschikte zelfs over een eigen brouwerij. Dat de monniken van de Sint-Pietersabdij dagelijks zo een twee liter wijn lieten vloeien door hun keelgat, is niet echt verwonderlijk. Bij gebrek aan zuiver water, was wijn naast bier de belangrijkste drank in de middeleeuwen. Sinds 1983 staan er opnieuw wijnranken. Jaarlijks zorgen een viertal druivenrassen voor een wisselend aantal flessen ‘abdijwijn’.

Magische kruiden en zoet fruit 

Vlakbij de kerk en de ruïnes van een vijftiende-eeuwse ziekenboeg of infirmerie ligt de kruidentuin. De geur van lavendel, rozemarijn, thijm, salie en andere klassiekers komt je tegemoet. De infirmarius kweekte er sinds de negende eeuw heilzame planten, droogde ze en maakte er drankjes en zalfjes van. Wie goed kijkt ziet het silhouet van de infirmerie nog steeds in de zuidgevel van de kerk. 
En voor wie houdt van zoet en fruit leveren de boomgaard en fruitheesters jaarlijks appels, peren, kersen, pruimen, noten en ja zelfs vijgen! Kom gerust plukken en proeven!